Terra incógnita
A solidão de Bush, o fracasso dos falcões e o desinchar das bolhas

por Jorge Beinstein [*]

Ainda que lhe falte mais de um ano para abandonar a Casa Branca, a situação actual de Bush é a de um presidente em estado terminal. O fustigamento parlamentar da oposição aumenta a cada semana, seus aliados republicanos vão-no abandonando um após o outro, seu assessor estrela Karl Rove desertou, a bolha imobiliária continua a desinchar assinalando um futuro obscuro para a economia norte-americana e provocando sucessivas sacudidas bursáteis globais. O seu companheiro de aventuras, Tony Blair, deixou o cargo de primeiro-ministro na Grã-Bretanha – o que em Washington gera crescentes temores acerca de um possível deslizamento dos ingleses em direcção à União Europeia, enfraquecendo seus laços atlantistas e tomando distância da estratégia euro-asiática dos falcões [1] . Além disso, começaram a circular declarações de funcionários e "filtrações" mediáticas quanto a cenários elaborados no Pentágono de retirada rápida das tropas estado-unidenses do Iraque [2] Nesse nível e no conjunto do sistema de poder dos Estados Unidos já quase ninguém põe em dúvida o fracasso da aventura iraquiana e enquanto o sector mais extremista dos falcões sonha com algum "golpe de força" milagroso dentro do Iraque ou por meio de um ataque contra o Irão, o Império esboça recuos que lhe permitam preservar a sua presença no Médio Oriente. As vendas maciças de armas aos regimes amigos da região é um dos meios empregados. O governo estado-unidense acaba de acordar vendas de 20 mil milhões de dólares aos estados do Golfo (incluídos 10 mil milhões para a Arábia Saudita), 30 mil milhões de dólares para Israel e 13 mil milhões de dólares para o Egipto. Combinando "interesses estratégicos" dos Estados Unidos e interesses comerciais das empresas beneficiadas com essas vendas [3] , obviamente os funcionários envolvidos no negócio receberão as "recompensas" correspondentes (curiosa mistura de corrupção e fanatismo imperialista).

Por outro lado, acumula apoios no establishement o chamado plano Biden-Gelb de dividir o Iraque em três partes (uma sunita, outra xiita e uma terceira curda) o que implica o êxito (nada assegurado) da estratégia de guerra étnica desenvolvida pelos ocupantes, a concretização do plano lhes permitiria (em teoria) retirar-se com relativamente poucas baixas uma vez que a resistência iraquiana ficaria submersa num oceano de conflitos locais. Em meados do ano passado o senador democrata Joseph Biden e Leslie Gelb, presidente emérito do Council on Foreign Relations, publicavam no New York Times um texto pejado de cinismo onde, tomando como precedente o "exitoso" desmembramento da Jugoslávia, propunham esquartejar o Iraque. A completar o coro sinistro, nada menos que David Walker, titular do "Government Accountability Office", pronunciou em 7 de Agosto último uma conferência na qual traçou o paralelo entre a decadência do império romano e a situação actual dos Estados Unidos [4] .

As duas bolhas imperiais estão a desinchar ao mesmo tempo: a bolha financeira centrada no mercado imobiliário (ainda que as suas consequências sejam muito mais amplas) e a borbulha militar apoiada nas guerras do Iraque e do Afeganistão (passo decisivo na delirante estratégia de conquista da Eurásia). A interacção entre ambos os fracassos é evidente, surgem como os aspectos mais visíveis, por agora, da degradação geral da sociedade norte-americana que não pode ser compreendida senão na sua totalidade. Desse modo é possível explicar comportamentos sectoriais (militares, políticos, financeiros e outros) aparentemente desmesurados, incoerentes, às vezes abertamente estúpidos, mas que integram uma dinâmica superior marcada pela decadência. E como os Estados Unidos constituem a espinha doença e a cabeça enferma do capitalismo mundial o seus tremores afectam (exprimem) o conjunto do sistema. É por isso que as interrogações sobre o seu futuro têm alcance planetário.

Contra-ataque imperial?

A primeira interrogação refere-se à possibilidade de um contra-ataque do Império. Poderíamos supor que os falcões encurralados estariam tentados a desencadear algum golpe de sorte procurando reverter a péssima situação actual. Durante todo o ano passado esta hipótese adquiriu certa verosimilhança. A crescente agressividade da Casa Branca para com o Irão, o seu compromisso com a invasão militar israelense do Líbano, seus actos hostis contra a Rússia levavam a pensar numa aventura militar em marcha. Alguns autores faziam-nos recordar histórias de outros tempos como a invasão do Canal de Suez em 1956 por parte da França e da Inglaterra, dois impérios coloniais em declínio cujos dirigentes haviam perdido a percepção da realidade, o que os conduziu ao fracasso. Segundo Michael Klare, as elites imperiais decadentes costumam tomar decisões descabeladas uma vez que super-estimam o seu poderio (declinante), subestimam o poder (ascendente) dos seus inimigos e finalmente perdem as estribeiras diante de reais ou supostos desafios destes últimos [5] Ingleses e francesas acreditavam naquela época que podiam vergar Nasser facilmente, do qual não aceitavam as reivindicações nacionalistas, mas o mundo havia mudado e os estados colonialistas sofreram uma humilhante derrota política. Agora os Estados Unidos encontrar-se-iam diante de uma situação semelhante: negar-se-iam a registar a magnitude, a importância (geo)estratégica da sua derrota no Iraque e o facto de que a sua gigantesca maquinaria bélica está a perder rapidamente a capacidade de dissuasão que tinha na década passada. Além disso, o caos financeiros em que estão submersos os impediria de perceber que perdem peso económico global e que o seu endividamente vertiginoso torna-os mais dependente da rede financeira internacional e das decisões monetárias da União Europeia, do Japão e da China.

De qualquer forma, o rápido enfraquecimento do governo Bush vai reduzindo a sua capacidade operacional e é muito provável que essa tendência se acentue nos próximos meses (o que não elimina completamente a possibilidade de uma agressão imperial desesperada, como demonstra a sua recente fanfarronada quando declarou como organização terrorista os "Guardas da Revolução" do Irão).

Entretanto, é necessário para além do bunker de Bush e do aspecto exclusivamente militar do tema. O "complexo industrial-militar" tradicional mudou muito nos últimos anos. Actualmente faz parte de uma rede de interesses mais ampla e mais complexa que abrange também negócios financeiros, energéticos, de segurança privada, etc. Trata-se de um sistema muito concentrado que (sobretudo) a partir do fim da guerra fria conseguiu capturar o grosso da elite política norte-americana. Um dos pilares da referida cooptação foi a ascensão hegemónica de uma "cultura" financeiro-mafiosa claramente parasitária. Prisioneira de visões simplistas, deslumbrada pelo gigantismo do mega aparato militar de cujas alturas o "inimigo" (por exemplo: as populações do Iraque ou do Irão) é visto como um pequeno objecto, um modesto formigueiro que pode ser manipulado ou exterminado à vontade. Acrescentemos a isto que apesar de os candidatos à presidência do Partido Democrata criticarem Bush pelo desenvolvimento da guerra no Iraque não deixam de mostrar as suas presas nos casos do Irão ou do Paquistão-Afeganistão [6] .

Também poderíamos abordar o tema na óptica da deformação "financeira" da realidade, que gera imagens fantasiosas em que enormes massas de fundos derrubam todos os muros culturais e políticos.

Num caso (militarismo) a realidade é simplificada ao extremo sob o convencimento de que a força bruta pode tudo, no outro (visão mercantil do mundo) a deformação não é menos grosseira ("o poder do dinheiro é irresistível"). Em princípios do século XXI encontramo-nos perante a degeneração integral da elite dominante (central) do mundo, que combina o mais elevado refinamento consumista e tecnológico o primitivismo intelectual. Não é a primeira vez que isto se verifica na história humana.

A minha conclusão é o militarismo imperial-mafioso não tem porque desaparecer com Bush. Ele foi gestado durantado um prolongado período anterior (marcado durante a década passada pela primeira Guerra do Golfo, pelos intermináveis bombardeios sobre o Iraque, pela guerra do Kosovo, o desenvolvimento incessante de bolhas especulativas, etc) e tem sólidas raízes entre os dirigentes dos partidos democrata e republicano.

Por outro lado, sua dependência energética obriga o capitalismo norte-americano a pressionar cada vez mais os países possuidores dos referidos recursos. Não se trata só da sua declinante produção petrolífera confrontada com recursos globais que tenderão a diminuir no curto prazo. Trata-se também da "solução" (parcial, efémera) encontrada: os biocombustíveis, cuja expansão significaria de facto a apropriação de vastas extensões territoriais da periferia, reduzindo drasticamente os fornecimentos alimentares desta última. Em ambos os casos o Império, comportando-se como um vampiro, para sobreviver "necessita" depredar cada vez mais o mundo subdesenvolvido e disputar essas presas às outras potências (União Europeia, Japão, China). Na realidade, a irrupção dos biocombustíveis impulsiona o Império a uma recomposição estratégica focando novos espaços, ou melhor, reclassificando na sua hierarquia de interesses certas zonas da periferia. Economias agrícolas subdesenvolvidas antes colocadas num segundo plano estão a passar ao primeiro nível na escala de prioridades. É o caso das grandes extensões de terras férteis da América Latina.

Outros impérios?

Não é demasiado insistir em que a crise norte-americana não pode ser entendida se não a assumirmos como parte de um fenómeno mais amplo, mundial. O chamado processo de "globalização" que se desenvolveu a partir da década de 1970, chegando ao seu momento de vitória nos anos 1990 (sob a hegemonia financeira e estado-unidense), impôs a articulação de uma rede densa de interdependências económicas entre os países centrais que capturou o conjunto da periferia. O extravasamento financeiro, que inclui endividamentos públicos e privados colossais tanto nos países centrais como nos periféricos e saqueios destes últimos, foi a resultante de uma crise crónica de super-produção que se prolonga desde há pouco menos de quatro décadas [7]

Também deve se assinalado que a hegemonia norte-americana, sobretudo nos anos 1990 e até a actualidade, assume um aspecto duplo: por um lado é a de uma potência que opera como mega-sujeito (parasita) da economia global, impondo seus privilégios consumistas ao resto do mundo do qual extrai bens e serviços em troca de papeis-dólares que se foram desvalorizando. Mas também se trata de uma enorme lixeira mundial para onde se dirigem fundos e mercadorias que a crise de super-produção não permitia colocar em nenhum outro mercado comparável. As burguesias do Japão, Alemanha, Coreia do Sul ou China não fizeram senão conceder uma espécie de "crédito" muito suave e por tempo indefinido ao seu grande cliente. Os chineses e os japoneses acumularam gigantescas "reservas" em dólares ou títulos do Tesouro dos Estados Unidos em troca das suas mercadorias, os europeus colocaram nos Estados Unidos enormes excedentes financeiros, e assim o fizeram também países petrolíferos como a Arábia Saudita. Dito de outro modo, os Estados Unidos são ao mesmo tempo parasitas e tábua de salvação do capitalismo mundial, do qual absorvem toda classe de excedentes financeiros e produtivos. A dívida total dos norte-americanos, pública e privada, aproxima-se dos 50 mil milhões de dólares (ultrapassa o Produto Bruto Mundial). Dela, 10 mil milhões correspondem a dívida para com credores externos [8] .

As turbulências financeiras de Agosto de 2007, centradas nos males da economia norte-americana, arrastaram bolsas e bancos da Europa e da Ásia e assim continuará a acontecer no futuro. Trata-se um único navio global à deriva, ainda que a sua tripulação seja bastante heterogénea o que gera uma imagem confusa de acordos e rivalidades, tropeços e acções concertadas.

Recentemente os chineses ameaçaram os norte-americanos com a chamada "opção nuclear" (desdolarizar as suas reservas) se estes últimos chegassem a adoptar medidas comerciais proteccionistas contra a indústria chinesa. Mas se esta ameaça se concretizasse verificar-se-ia uma queda financeira planetária da qual ninguém ficaria a salvo (em primeiro lugar a própria China, cujo sistema depende da sua dinâmica exportadora).

A União Europeia (o duo França-Alemanha) não simpatiza com a invasão estado-unidense do Iraque mas não deseja uma derrota do Império que poderia redundar numa perda de controle quase completa do Médio Oriente por parte do Ocidente. A China manifestou a sua oposição à aventura iraquiana mas as suas compras maciças de títulos do Tesouro dos EUA serviram para financiar essa guerra. A Rússia levanta o seu punho militar respondendo à hostilidade norte-americana e ameaça os satélites europeus da super-potência (e de vez em quando lança algum grunhido aos outros estados europeus, tentando condicioná-los). Contudo, o renascimento russo depende das suas exportações energéticas, dependentes por sua vez da saúde da economia internacional e sobretudo dos seus clientes da Europa. Ainda que se os russos olharem para o Leste (tentando diversificar mercados) encontrar-se-ão com a China e o Japão, dependentes do poder de compras dos Estados Unidos.

As grandes potências estão condenadas a lutar entre si e ao mesmo tempo realizar acordos destinados à sobrevivência comum. Duas conclusões surgem de imediato: primeiro, o declínio económico e político dos Estados Unidos afecta negativamente as demais potências e, em consequência, essa facto inevitável acabará por debilitá-los a todos. Segundo, o desenvolvimento do processo geral de degradação fará cada vez mais necessários e difíceis os acordos financeiros, comerciais e políticos entre os países centrais. É evidente que o futuro não copiará o século XX, quando o declínio do Império inglês abriu caminho para a ascensão dos Estados Unidos e da Rússia. Proporá, sim, diferentes cenários de despolarização ou multipolaridade frouxa (mais ou menos caóticos ou efémeros).

A crise

A terceira interrogação refere-se à duração e intensidade da crise actual. O pensamento conservador é teimoso e insiste em negar a realidade. Em fins da década passada afirmava que nos encontrávamos em meio a uma grande reconversão positiva do capitalismo quando a simples observação dos factos nos indicava extravasamento de uma maré financeira. Agora, quando a economia mundial se encontra submersa num oceano de bolhas especulativas e sob a ameaça de uma penúria energética grave afirma que se trata apenas do desinchar da bolha imobiliária norte-americana e dos seus "danos colaterais" que logo (muito logo) será superada graças ao funcionamento do "mercado" e às sábias intervenções dos bancos centrais das grandes potências.

Mas a realidade é muito mais teimosa do que essa gente. Esta crise não nasceu em 2007, vem de longe. Desde os princípios da década passada as bolhas e turbulências financeiras internacionais sucederam-se umas atrás das outras. Ao mesmo tempo, a massa financeira global foi crescendo em progressão geométrica. Dívidas públicas e privadas, hipertrofias bursáteis, negócios com "produtos derivados" foram-se expandindo muito mais além do ritmo de crescimento da economia real. Por exemplo: os negócios com "produtos financeiros derivados" representavam por volta do ano 2000 cerca de duas vezes do Produto Bruto Mundial. Em 2006 eram oito vezes maiores. Se extrapolarmos a sua taxa de expansão média do último lustro, em 2010 essa massa especulativas representaria 16 vezes do Produto Bruto Mundial.

Por trás do fenómeno financeiro encontra-se a crise de super-produção crónica que atravessa a economia global. A qual encontrou uma "via de escape" (uma droga milagrosa) nas actividades especulativas como espinha dorsal de um sistema de saqueio que, sob o discurso do "neoliberalismo", destruiu (devorou) boa parte das economias periféricas e reconverteu ao parasitismo os núcleos hegemónicos do capitalismo. Mas essa via não é infinita. A expansão da massa financeira pode ser emplastrada a seguir a cada turbulência, mas finalmente a metástase acaba por danificar o conjunto do sistema, torná-lo inviável.

Ainda que isso não seja tudo, a crise crónica de super-produção converge com a fase declinante de um ciclo muito mais longo, o da exploração dos recursos energéticos não renováveis, pilar decisivo da dinâmica do desenvolvimento industrial capitalista que lhe permite concretizar a sua reprodução ampliada de acordo com a sua própria lógica, autonomizada dos ritmos da natureza, ou seja, oposta à mesma (e saqueadora da mesma). Em resumo, o que estamos agora a experimentar é a convergência histórica de duas grandes crise: a de superprodução (que chega à sua etapa de turbulência aguda) e a de subprodução ou penúria produtiva centrada, numa primeira fase, na área energética mas que (mediante os biocombustíveis) começa a estender-se ao sector alimentar.

A crise financeira puxa em direcção à recessão e a penúria energética exerce pressões inflacionárias. Nos anos 1970 verificou-se uma pequena antecipação do fenómeno, que foi chamado "estagflação". O termo é demasiado suave para o que vem aí.

27/Agosto/2007

Notas
(1) John Bolton, "Britain can't have two best friends", Financial Times, July 31 2007.
(2) Sarah Baxter, "US braced for bloody pull-out", TimesOnline, July 29, 2007
(3)Dan Glaister, "US accused of fuelling arms race with $20bn Arab weapons sale", The Guardian, July 30, 2007.
(4) David Walker, "Transforming Government to Meet the Demands of the 21st Century", http://www.gao.gov/htext/d071188cg.html
(5) Michael T Klare, "Beware empires in decline", AsiaTimes, Oct 19, 2006.
(6) Axel Brot, "Germany, the re-engineered ally", AsiaTimes, Aug 8, 2007.
(7) Alguns autores, como Ernest Mandel, colocam a sua data de nascimento em 1968 (combinando sintomas económicos com rupturas político-culturais). Outros localizam-na em 1971, quando os Estados Unidos renunciaram ao padrão dólar-ouro – o que coincidiu com o começo do declínio da sua produção petrolífera. Outros ainda em 1973-1974 quando estala a crise petrolífera internacional e se desencadeia um processo estagflacionário.
(8) Michael Hodges, "America's Total Debt Report", http://mwhodges.home.att.net/nat-debt/debt-nat.htm .


[*] Economista, argentino, jorgebeinstein@yahoo.com .

O original encontra-se em http://alainet.org/active/19250&lang=es


Este artigo encontra-se em http://resistir.info/ .
28/Ago/07